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lunes, 3 de febrero de 2014

What can we learn ot of the SuperBowl? // Que podemos aprender del Superbowl?

(English version below)

No soy muy fan de los deportes televisados. A excepción de las olimpiadas (ya merito) el Rally Dakar (ya terminó), y el Superbowl (anoche). No veo nada mas… 
Y no me importan los abucheos o vistas incrédulas o incluso algunas asqueadas de mi osadía ante el sacrilegio de mis compatriotas como si traicionara a la patria o peor… En fin pues nótese que me importa poco, de todas formas aquí NO es discusión deportiva, el punto es otro.

Y Si no les gusta el Americano, no importa, las analogías y paralelismos los podemos ver en prácticamente cualquier actividad competitiva humana.

Varias reflexiones de este último (SuperBowl, para quienes perdieron la pista) puedo recalcar para nuestra vida empresarial:

Quien haya sido imparcial en a que equipo irle, pero quería apostar dinero tenia de dos sopas: Apostarle al super estrella, con toda la experiencia posible, un buen equipo de respaldo con varias superestrellas en su alineación, (vaya, llegaron al superbowl, asi que malos, no son) y con una  franquicia que ha ganado 5 supertazones… los Broncos de Denver… O, al equipo que nunca ha ganado un solo supertazón y jugado uno solo, con un quarterback novato, un equipo sin superestrellas conocidos como, si la mejor defensiva y un par de estrellas estrellados en la banca…

Ok, entonces los perfiles de los “apostadores” hubiesen quedado así. Insisto, siendo imparciales:
Los conservadores hubiesen apostado a lo seguro, indudablemente.
Los innovadores, pues al otro.

Pero, Porque? Me preguntaran. Dos sencillísimas razones: 1-Motivación. 2: Arrogancia.
Ambas fueron muy notorias en el desarrollo del juego. La arrogancia que se convirtió en desesperación y fue muy notoria en todas las veces que “las estrellas” perdieron el balón. Vaya, desde la jugada uno del partido. Igual, la motivación de los otros, los “underdogs”.

Sobre el mariscal de campo novato de Seattle Russell Wilson, nadie, excepto el coach creyó en el, quien de paso fue vapuleado por la critica por esa decisión... pues además, hizo a un lado a un formula probada… Fue drafteado en lugar 75, osea a pesar de muchos logros en su carrera escolar, nada considerado suficientemente estelar pues todos los equipos lo dejaron pasar 3 veces... ¿Quien queda en ridículo ahora?… – Nos enseña que, a la hora de contratar a los jugadores de nuestros equipos, las expectativas de las “superestrellas” con credenciales, formulas probadas, experiencia, etc, NO siempre, es mas, pocas veces resulta en la fórmula ganadora. También nos enseña que, quien crea que tres meses de prueba son suficientes, em, error. En el caso de Wilson, empezó su carrera profesional perdiendo... Tres meses equivalen en la vida real a tres juegos de la NFL. Tes meses en un empleo Nunca es suficiente a menos que de plano la persona sea una vaca sentada… En un puesto que NO requiera vacas, claro esta… En el caso de Seattle, era su segundo año y tuvo errores interesantes de estudiar en su primer año... no para esta ocasión. Por cierto que yo nunca fui victima de 3 o 6 meses para el caso, de prueba, pero he visto muchos que si.

Lógicamente Peyton de los Broncos jamás pensó que Seattle le fuera a ganar. Cualquier persona normal en su posición tiende a pensar: “ha! El nuevo, no tiene idea con quien se enfrenta!!” arrogancia normalita… Vaya, esa si he pasado por ahí, por eso lo puedo argumentar... Y Nop, fue El quien no supo que estaba pasando… Esto nos enseña que, cualquiera con la suficiente motivación, capacidad, y potencial puede vencer a una gran leyenda, extraordinario jugador como Manning y sus Broncos. En nuestras empresas, si somos los nuevos, o con un producto o servicio nuevo, no podemos dejar que las superestrellas de nuestras competencias nos intimiden, O en su defecto, creernos que nos vamos a comer al "nuevo" de desayuno…. En demasiadas ocasiones es mas bien al revés...

Y Claro esta, la vida no es como un partido que se termina en unas cuantas horas. La vida continua. Las empresas nacen y se mueren, y ahí es donde se termina ESE partido… aun después de eso, la vida continua. Vaya, al igual que la próxima temporada del Americano, y la que le sigue después de esa… 

Es en demasiadas ocasiones que veo en el mundo empresarial que, vaya, en términos demasiado generales, el conservadorismo de apostarle al superestrella versus al desconocido… Quien gana finalmente, si todos le apuestan al mismo formato de “superestrellas”? … nadie… todos pierden, pues eliminan todo factor de diferenciación…

Y en definitiva no es la primer vez que un equipo toma algún jugador novato y les saca por sorpresa a toda la liga... Tom Brady, por mencionar otro ejemplo... Entonces ¿Porque Casi ningún equipo toma esa premisa y estratégica como básica? 

Cuatro Razones completamente legitimas, según mi percepción desde mi sofá, claro esta: 
1- Lealtad. Si un jugador o coach les ha dado suficiente mejora o ranking o lo que sea, se merece su lealtad. Completamente valida en mi libro.
2- Formula probada. Si un jugador, como cualquier empleado prueba su valía, crea una formulación probada, que a su vez provoca lealtad y de ahí derivan oportunidades otorgadas.
3- Conservadorismo. Por supuesto que no todo lo nuevo debe desplazar a lo viejo o que sigue fuerte simplemente por ser nuevo versus lo viejo. Es una desgracia que a los 45 años se nos considera desechables, ya por usados y corridos... y en la NFL de perdida tienen el pretexto de las concusiones, lesiones y demás... Los otros reclutadores ¿Que $%$# pretexto tienen que valga? ninguno en mi libro... (por cierto que yo todavía no llego...)

4- Bueno, en la NFL si se la jalan hasta la antena del Empire State: Contratos garantizados multianuales. No les queda mas que aguantarse mutuamente en una forma muy interesante de "esclavitud" mutua (mas de esto en un post futuro). Claro que, si un jugador graduado del la Universidad no es lo suficientemente bueno para ser drafteado, no consigue esos contratos tan deseados... Y es una apuesta gigante la que los equipos hacen a sus "formulas probadas" por otros durante los años colegiales...

Yo, no le voy a ningún equipo en particular, no de anoche por lo menos. Muchos me simpatizan, otros no tanto. Peyton Manning se me hace uno del os mejores jugadores que este deporte haya tenido en su existencia. Tom Brady, Uf, otro que ha llevado a este deporte a otro nivel. Otro que salio de la banca porque hirieron al titular... En fin, las metáforas y paralelismos que se pueden obtener de este deporte hacia los negocios son muchos. Finalmente, la NFL es uno de los negocios mas lucrativos del planeta, algo se puede aprender de ellos... ¿No?

PD: corolario interesante... ¿Los únicos dos estados en donde la mariguana es legal llegan al Superbowl el mismo año que se legaliza?... hmmm. La NFL tiene atidoping intenso así que no es efecto del uso..., pero me deja en estado de hmmmm....



I am not a fan of televised sports. For the exception of the Olympic Games (almost there) The Dakar Rally (finished a few days ago( and the SuperBowl (last night) I don't really see much else.

I do not care for any Boos or jaws dropping or even a few horrified gags off my bold sacrilege to betray our country or something even worse... Anyway, do note I care little, because in the end, this is NOT a sports discussion, there's a whole other point in here.

And if American Football is not your cup of tea, it's far from relevant as we can find the analogies and parallelisms pretty much anywhere we see human competition.

A couple of business thoughts from last night's Superbowl.

Whoever was impartial enough as to which team cheer for but wanted to wage money had but two choices:
Bet on the superstar, with tons of all the possible experience, a good backup team, chock full of superstars as well - they got to the Superbowl, didn't they?- and with a 5 time winning franchise... Denver Broncos of course. Or the other guys. The ones that have never won a title, played just one, with a, some would say still diaper-rash'd quarterback, yes, the best defense, but a rather lacking or benched superstar team...

So, the profiles of the betters would've been like so, I insist, impartially to either team:
Conservatives, betting to the sure thing. The proven formula, no doubt.
Innovators, the other guys.

Why? You'd ask. Two very simple reasons: 1- motivation. 2 Arrogance.
Both were quite noticeable in the game. Arrogance became desperation and noticeable every time the "superstars" lost the ball, well, from play one. Same for the underdogs motivation.

Regarding Russel Wilson, nobody for the exception of the coach that believed in him, who by the way was very criticized by this call.. Who by the way, also gave way to a proven formula.. He was drafted in the 75th spot, that means, despite Watson's many previous achievements, every team gave way over him 3 times. Who stands ridiculed now?

This teaches us, that at the time of drafting and hiring our teams players, superstar expectations with proven formulas and credentials are NOT, well, in fact are seldom the winning formula. It also teaches us that whoever believes that three months are enough for a "trial", oh, bad mistake. In Wilson's case, started his pro life losing... Three months on the job are pretty much equal to three NFL games. Three months on the job are NEVER enough, that is of course the person is a sitting cow applying for a non-cow position...

It was just his second year in Seattle as a Pro, and his first year had a few interesting cases and mistakes as well, but not for this time. By the way, I've never been a 3 or 6 month trial victim, but I know a few that were.

Logically, Broncos' Peyton Manning never had the slightest thought that Seattle could win. Any normal person in his shoes would think: "New guy has no idea who he's up against with!" totally normal arrogance. I mean, this case I've been in, so I can totally relate. And No, he was the one who did not realize who was against who. This teaches us that Anyone with enough motivation, ability and capacity can defeat even a great legend, extraordinary player as Manning and his Broncos.

In our businesses, if we are the new guys or with a new offering, we cannot let superstar competition of old intimidate us. On the other hand, if we are the old guy, believe at all that we'll have the new guy "for breakfast" ... In too many occasions ends up the other way around...

Of course life is not a football game that is over in a few hours. Businesses come and go, and there's where that match ends. Though life goes on. Just like football's next season, and the next after that...

It is in too many occasions in business life that, coservativ-ism to bet on the superstar versus the unknown fella... Let me ask, Who, if everybody bets on the superstar, wins?  Nobody. Everyone loses. Differentiation principle applies.

And it's not just Wilson, most times is a rookie who takes the league by surprise. Tom Brady, to mention another one of the recent ones... So, Why is it that most nobody takes this as a winning strategy as a basic one?

Four completely legitimate reasons I find, of course out from my couch:
1- Loyalty. If a player has hiven them enough wins or satisfactions deserves their loyalty in my book.
2-Proven Formula. If a player, as any employee proves their worth, thus creates a proven formula, which in turn creates loyalty, deriving in given chances.
3- Conservativ-ism. Of course that Not all of the new things must displace the old just because it may be old. It is a disgrace that at 45 years old we are considered as disposable diapers, just because we've lived a bit of life... NFL at least have the injury "reasons"... Other recruiters, What the #%$ reasons can you give that may be valid to discriminate versus age??? None in my book. (no, I'm not 45 yet)
4- Well, the NFL does pull its own socks ou to the Empire State building top with this: guaranteed multiannual contracts. They are left with no much of a choice but bare up with each other if something ends up not right, ending up in a very interesting case of mutual slavery. (more on this in future posts). That is of course, if a player is not good enough to be drafted after college, they usually miss out on those very juicy contracts. It is a huge gamble NFL teams make for their "proven formulas" solely based on those college years...

Me, I was quite impartial on this game. I like most teams. Peyton Manning is one of the best players this game has and ever had. Tom Brady, I mean, has taken the whole game to another level completely. Another rookie that was de-benched because of the other guys injury. Anyway, possible metaphors and parallelisms between the NFL and business life are plenty... At the end of the day, NFL is just another, quite lucrative business, Is it not? So why not learn a thing or two?

PS: Interesting Corollary: Two states where marijuana is legal, and both end up in the SuperBowl on the same year?... hmmm. NFL has very strict anti-doping rules, so I do not think it was a matter of usage... I just wonder...