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martes, 30 de abril de 2013

paradoja de la innovacion y la intuicion vs conocimiento // intuition vs knowledge and the innovation: the paradox

(English version below)

Mis queridos lectores, siento mucho informarles que la innovación es generalista y 100% contraintuitiva.

Y estas son las razones del porque:

Según Guillaume Villon, el ser experto es proceso de conocimienot excluyente, es decir uno al aprender solo de una materia automáticamente excluye lo demás. Cierto que es maravilloso enfocarse al desarrollo de digamos por ejemplo alguna materia de ciencias, algún avance medico espectacular. Pero en base a mi experiencia a todos estos avances super específicos usualmente les falta una cosa: La holística o generalista para poderse llevar a mercado.

Un ejemplo ya muy viejo pero que ha probado su valía como caso de estudio: Xerox en 1979 era la empresa #1 en equipos de oficina, con una muy fuerte especialización en copiadoras, tenia arrumbada una computadora personal con sistema gráfico y mouse. Prácticamente se la regalo a Steve Jobs porque Xerox no le encontró uso ni mercado. Ya sabemos todos que paso después.


Según Andy Zynga, consultor de innovación para empresas Fortune 100 en su articulo para Harvard business review describe "la maldición del conocimiento" o propensión cognitiva.

En varias entrevistas con PhDs que he tenido en ultimas fechas lo he esperimentado en carne propia, y esto ha sido increible como, ademas de que -no todos pero si la mayoría- no dejan hablar, como si tuvieran la respuesta de todo, lo cual es perfectamente imposible y  oxymoron. Entonces para mi muy humilde punto de vista estos señores expertos han perdido la capacidad de asombro y se autolimitan "porque lo saben todo".

En mis años universitarios en temporada de tesis para graduarme, presentar una iniciativa de un velero de velas rígidas. Fui con el Doctor -ya no me acuerdo su nombre- el especialista de aerodinámica y me dijo que era imposible... Yo inocentemente le creí. Cual es mi sorpresa que pocos años después veo en el Discovery Channel un velero de velas rígidas...

En mis años corporativos, mi exjefe me dijo que era imposible que 'el novato' supiera de lo que estaba hablando y por tanto no acepto mi propuesta de mejora al proceso, el cual por estar mal, durante 6 meses le costó a la empresa cientos de millones de dolares por ordenes atrasadas y reparaciones inutiles. Eventualmente la solución que se implemento fue mi propuesta original que casualmente el director se encontró en su cajón...

"Imposible solo quiere decir que no se ha hecho todavía" - Leonardo Da Vinci

"Imposible es solo una palabra en el diccionario de los tontos" - Napoleon Bonaparte

Curiosa paradoja que nos dicta el sentido común que para poder crear mas se necesita saber mas, cuando cualquier estudio de la materia nos dice lo contrario: para poder innovar se necesita saber, pero no demasiado...  Esto solo se puede describir como 100% contraintuitivo!


Derivado de lo mismo, curiosa resulta ser la frase popular: "El sentido común es el menos común de los sentidos" y si observamos bien, toda la humanidad nos quejamos de que si el sentido común esto o aquello... El sentido común no es otra cosa mas que una disposición a pensar o actuar de cierta manera que presuponemos que el conocimiento colectivo de la humanidad actuará o pensará... ¿7000000000 humanos vamos a actuar igualito todos solo porque lo preasumimos?... seguro que si.... Por tanto el sentido común es en sentido absoluto mas utópico que real. Es mas una intuición colectiva basada en conocimientos simples y antiguos que por lo mismo pasan a ser olvidados.


Segun el presidente de Dun & Bradstreet, Jeff Stible y Kim Kovaks, presidente de OptionEase concuerdan en premiar,  si, premiar a aquellos empleados que fallen en sus intentos (no negligentes) porque asi aprenden a innovar. Vaya forma contraintuitiva!

Según el mismo Andy Zynga dice que un superexperto puede -y debe- mantener la capacidad, la apertura de mente para poder seguir creando, es decir, conocer las limitaciones propias y admitir que otro puede saber mas de algo diferente a lo nuestro. La intuición nos dicta que si tenemos estudios nadie puede saber mas. Y resulta que para tener la solución a nuestros problemas debemos cambiar nuestra propia percepción por tanto aceptar la contraintuición... que curioso...

"Debes aprender de toda persona" Alan R Mullaly, Ford CEO


Según Guillaume Villon un muy conocido colega Frances, dice que la clave de la innovación, por tanto del éxito esta en saber escuchar. 

Según varios estudiosos han confesado que el ser especialista se vuelve un comodity, versus un generalista que debido a la combinación de subespecialidades la posibilidad que exista una sola persona con la misma combinación, reduce las posibilidades a casi nulas. De nuevo, una muy linda paradoja contraintuitiva. Finalmente el exito en realidad esta en combinar equipos de especialistas con generalistas para una visión periferal y holística del problema.

"Aún si sabes que no sabes, no sabes lo que no sabes, y por eso necesitas a alguien mas" - Mike Brown

Conclusión: Para innovar necesitamos abrir nuestras mentes aunque lo sepamos todo, porque siempre habrá alguien que aunque no lo sepa tiene la intuición y creatividad para tener la solución que necesitamos.

Yo no tengo todas las respuestas... ¡¡Nadie las tiene!!
Pero te puedo ayudar a encontrarlas.


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My dear readers, I regret to inform you that innovation is generalist and 100% counterintuitive.


Here's why:

According to Guillaume Villon, being an expert is an exclusion knowledge process, therefore and automatically excluding all the rest. While it is truly wonderful to be extremely focused in the development of a specific technology, lets say a true scientific breakthrough or spectacular medical advancement, it is also true that most of these specific innovations lack one critical aspect: Reaching its benefactor target, its market.

One oldie but goodie example: Xerox, in 1979 was the #1 office equipment corporation with a very strong specialization in copy machines. They had in their scrap warehouse a personal computer complete with a graphic interface and a mouse. They practically gave that junk away to Steve Jobs because Xerox people did not find a practical use or market. We all know what happened later.

According to Andy Zynga, Fortune 100 innovation consultant, in his Harvard Business review article describes the 'knowledge curse' or cognitive bias.

I have experienced this myself, in a few interviews with PhDs it has been just astonishing that most, not all will not let anyone else speak as if they had all the answers, which by the way is perfectly impossible and oxymoron. Thus for my humble point of view, this people have simply lost their amazement capacity and are self-inflicting barriers to know more because they "know everything"./

In my college years, in final exams and graduation dissertations, I presented a rigid sail sailboat project to the aerodynamics PhD professor. He told me that was simply impossible. I was innocent enough to believe him. To his surprise a few years later, I saw a rigid sail sailboat sailing on the Discovery channel.

In my early corporate years, my ex-boss told me it was impossible for a rookie to know what was going on so he did not accept my process improvement proposal, which by the way of ill-working, ended up costing hundreds of millions of dollars of back orders and repairs to the company. Eventually the implemented solution was my original idea which miraculously found its way onto de CEOs desk...

"Impossible just means it hasn't happened yet"  - Leonardo Da Vinci

"Impossible is just a word in the fools dictionary" - Napoleon Bonaparte

So to innovate one must know, but not too much... nice paradox.

Funny paradox that common sense dictates that to create we need to know more then...This can only be described as counter-intuitive!


Derivative to that and still, the popular phrase says "common sense is the least common of the senses" and if we watch carefully every last human being complain of the lack of common sense of others... Common sense is nothing else than a disposition to think or lack in a certain way we predispose that human collective knowledge will rule the way we all think and act... Yup, 7000000000 humans will act identical one to another just because we assume we all will? ... right, sure... Hence common sense is more utopic than real. It is rather a collective intuition based on ancient simple knowledge and for the same reasons end up in oblivion.


Dun & Bradstreet's, Jeff Stible and OptionEase's Kim Kovaks, they encourage (non-negligent) failure as they believe that that is the best way to learn to innovate. That is a counter-intuitive measure if I've seen one!

According to Andy Zynga that any super-expert can -and must- maintain the capacity, the open mind to keep creating, that is, first know your own knowledge boundaries and admit that there is anyone else will know something different to our stuff. Intuition dictates that if we have the studies and/or knowledge no one else will know more. And so it happens that to find the solution to our problems we need to change our own perception, ergo accept counter-intuition... funny...

"you must learn from everybody" - Alan R Mullaly, Ford CEO


According to Guillaume Villon a very well known colleague in France, the key to innovation, ergo success is in the ability to listen.

According to tons of very specialized studies which I see as confessions, being a specialist one becomes a commodity, versus a generalist that due to the combination of sub-specialties the possibility of finding another person with the same combination is practically zero. Again, a nice little counter-intuitive paradox. At the end of the day the true formula for success is mix and match specialists with generalists listening to each other to get a peripheral holistic view of the problem thus the solution.


"Even if you know you don't know, you don't know what you don't know, that is precisely why you need others" - Mike Brown

In conclusion, to innovate we need to open our minds even if we know everything, because there will be someone else that may not know it all but has the intuition and creativity to find the solution we need.

I do not have all the answers... Nobody has!! but I can help you find them.