Páginas

sábado, 6 de abril de 2013

Que pasa con los autos electricos? // Why haven't the electric cars thrived?

(english version below)

Esta es una respuesta a una pregunta que se hizo en un foro de Linkedin de Product Development, que por cierto fue "editada"... conspiración?... no se, no me importa.

Como consultor estratégico y de innovación muchas veces me tengo que poner en posiciones inesperadas, siempre fuera de la caja aunque sea en oposición. Parte de la innovación es pensar en todo, también en las consecuencias negativas o difíciles.

¿Porque los autos eléctricos no han despegado comercialmente?

Mi opinión.

Hay una teoría de conspiración desde hace 100 años cuando aparece el primer auto eléctrico, incluso antes que los de gasolina, que la industria petrolera apagó toda iniciativa tecnológica eléctrica. Si de por si el petróleo hace guerras, destruye y crea naciones. Si eso pasa, ¿que no pueden hacer con simples innovadores e inventores? si con solo una buena campaña de prensa... No lo se.

Algunos se quedan con la simple premisa de que son muy caros. Cierto, pero no pueden bajar de precio porque el volumen todavía no alcanza para poder hacerlos mas accesibles además de que los costos de producción de las baterías están en los cielos y por lo visto están sufriendo y muchos todavía no entienden ni porqué.

Yo creo que el desarrollo, aunque empezó hace 100 años, la tecnología de las baterías sigue en pañales, aunque ha tenido saltos muy importante en época reciente, Pero todavía falta mucho y esto es porque creo: Tiempo de carga y de vida. En el momento en que los vehículos eléctricos alcancen los limites humanos o de gasolina entonces si sera un cambia paradigmas. Es decir, el día que salga la mercado un auto que pueda nadar 12 horas a velocidad tope y/o 1600 kilómetros con tiempo de carga mínima o nula... Esto es el tiempo que un humano normal aguanta conducir al día, entonces si creo que los vehículos puedan sobresalir.

Ahora bien, es importante que cuantas cargas/kilometraje podrá un solo set de baterías aguantar antes de tener que cambiar ese set de baterías por otro nuevo, y como podremos asegurarnos que las baterías "me van a aguantar el viaje de 1400Km." Si las baterías no son nuevas, la carga nunca volverá a ser al 100%, así que eso simplemente no sucederá, y en algún momento la vida de las baterías colapsará dejándonos abandonados en la carretera. Y no podemos caminar a la estación mas cercana por un set de baterías para cambiarlas como lo hacemos con un bote de gasolina. La idea de tener estaciones de intercambio de baterías es medianamente buena, pero ¿Como sabremos si tienen las baterías que yo necesito? Y como podré hacer los viajes multinacionales? Así que el 100% de confiabilidad esta muy, muy lejos todavía.

Ahora, ecosistemicamente, como casi nadie piensa: los vehículos 100% eléctricos se cargan de la energía mágicamente generada en las plantas eléctricas, las cuales usan petroleo o nucleares en la gran mayoría de los países  y es de hecho uno de los mayores consumidores de combustibles en el mundo. Ahora bien, la eficiencia energética de todo el sistema deja mucho que desear, muy por debajo si lo comparamos contra la eficiencia de un motor a gasolina. Por otro lado, la logística requerida para la producción de las baterías hoy en día es una pesadilla y usan una buena cantidad de petroleo en el simple transporte de los componentes alrededor del mundo, componentes exóticos que nadie sabe bien que clase de contaminación ocurre en su producción. Cuando la vida de esas baterías se acaba,nadie sabe que clase de polución ocurre también durante su reciclaje y tratamiento. 
Otro hecho interesante es que las lineas de transmisión eléctrica de alto voltaje son un gran contribuyente al calentamiento global, simplemente por el campo magnético generado a su alrededor.

Ahora bien, después de esta visión obscurantista, pesimista, es completamente cierto que tenemos infinidad de acciones que tomar para curar a nuestro medio ambiente. Yo soy muy fuerte defensor de hacer las cosas bien. El tener vehículos eléctricos es una cosa que como ciudadano sentimos que podemos hacer, y si tal vez funcione. Yo si deseo y tal vez podría tener un vehículo eléctrico, pero no puedo tener uno eléctrico y uno de gasolina para mis viajes, los cuales a veces tengo que hacer sin aviso previo; o no puedo poner paneles solares en mi edificio de departamentos... obviamente no puedo ni pensar en tratar de cambiar el tendido eléctrico de alta tensión, y quien sabe si la próxima estación de servicio sea solar/sustentable con las baterías que necesito... 


Que podemos hacer? Seguir pensando en una mejor y profunda solución. mis 3 centavitos...

------------------------------------------------------------------------  

This is an answer to a question posted on a Linkedin Production Development forum. Which by the way was "edited" out... conspiracy?... don't know, don't care.

As a strategic and innovation consultant most times I have to take an unexpected position, everytime it is to think outside the box, even if it is in opposition. As an innovationer it is my job to try and think everything, even difficulties and possible problems.

Why haven't electric cars thrived?

There is a conspirationist theory that says that oil companies snuffed the electric vehicle technology which in fact was born before gasoline technology. It is a fact that oil moves even wars into the destruction and thriving of nations. Why not simple inventions and inventors? All it takes is a smear campaign... I truly don´t know.

Some get stuck in the shallow concept of cost. Of course cost is a ratio of volume sales, and if sales are not going up, costs will stay up. Though batery production costs are up in the sky still, most car producers are still wondering why volume hasn´t gone up yet.


This is my take:

I do believe that battery for that purpose are still in diapers, though giant leaps have been taken recently but not quite there yet, and here's why: charge and life time. When electric cars reach human and/or gasoline threshold, that will be a game changer. What I mean is, when a 100% electric car reaches 1000miles (or 12hours top speed with minimum time or NONE recharging necessary). That is what a normal human roadtrip threshold is, then the 100%electric vehicles may thrive.

And of course, how many total miles/recharges will a single battery set will work at 100% before we need to exchange them for a new set. How will we as users know: "my batteries will last for this next 800trip..." if the batteries are not new, the charge life is not 100%, so that will simply not going to happen, and we as users will be left stranded before arrival. We can walk with a can of gasoline, we can't walk with a set of batteries to exchange on the side of any road... Exchange Battery stations is a mildly good idea, but How will I know that the set is good to go? How will I know that every station has the set I need how I need it? How will I cross the border to go into a multinational trip? So 100% reliability has still a long, long way to go.

Now, ecosystemically, as almost nobody thinks: 100% electric cars are charged "magically" by electric power plants, which in turn in most countries are powered by oil or nuclear, and it is a fact that most oil produced is used in electricity production. Now, the energetical efficiency of the whole system is extremely low, even compared to a direct gasoline vehicle. The logistics behind the batteries is a nightmare, using plenty of oil in trips around the world to simply produce the batteries, obviously juicing up the costs, God knows what kind of pollution happens while producing, and the recycling/treatment of the batteries is also still a nightmare as pretty exotic materials are in fact being used
And one true fact that few people know is that power lines are one of the biggest culprits of global warming due to the magnetic fields generated by the same transmission, so tit for tat...

After this obcure pessimistic view of sorts, It is a fact that we must do things to better our environment, I am working on a few things myself today, and vehicles are one that we all FEEL as a whole society we can do something about it with that, and yes that might work... I myself could think and wished I could buy an electric car but I can't have two cars: one for road trips and the other for city, as some of my trips are spur of the moment; or I can't add solar cells on my condo building... I can't think of replacing power lines nor that every power station will be solar powered... and with bateries...


What can we do? Keep thinking. and come up with a better thorough solution.

My 3 cents